体察不寻常冬季中“生机勃勃”的Peddie校园

——记2014年1月访学美国高中Peddie的感受与启发

  华东师范大学第二附属中学 团委书记兼心理老师 严婕

美国当地时间1月3日,伴随着遍地白雪与零下近20摄氏度的温度,我们的航班顺利抵达了新泽西纽瓦克机场。出发前美国东部地区百年难遇的暴风雪曾让我们有过改签航班推迟启程的想法,突发的变数曾让我们的行程遇到些许阻碍,然而当高远老师静静等候在出口时,所有的担心和顾虑都烟消云散,这是我们访学Peddie校园行一个非常好的预兆。

我和吴森此次访学的目标之一就是考察和学习Peddie的AP项目,带着这样一个较为明确的目标,加上我和吴森身兼学校行政和国际部班主任其他的相应职务,在1个月的时间内,通过课堂观摩,教师、学生访谈,参与学校活动等校园生活各方面的参与,我们收获了相当多宝贵的资源、经验与建议。下面我将通过以下几个方面,反馈我们的所见、所闻、所感。

在四个星期的时间内,我听取了以下四位老师的课程:

AP Psychology by Jim Harris (唯一的一位心理学科教师);

AP Biology by Shani Peretz (科学系主任,曾访问过二附中);

AP Environment Science by Kevin Brown (曾访问过二附中);

Spanish 1 by Taylor White (今年刚刚入职的年轻老师)。

(一)通过课堂观摩对于开设AP心理学的启发

AP Psychology 在Peddie的概况:Peddie没有开设基础心理课,只有AP心理学,Jim是唯一一位教授老师且不担当其他科学课的教授。

  • 班级设置:四个班级,每个班级学生人数8-16人不等;
  • 课时设置:持续3学期/1学年。每周4节课,其中3节为50分钟,还有一节为80分钟;
  • 教学对象:AP心理学只对12年级学生(毕业生)开设;
  • 学生参与AP心理学的需求主要用于抵充大学入学后基础心理学课程学分。
  • AP心理学课程常态:授课老师会在每学期开学前将课程教学计划发送给每个学生,学生几乎每天都有阅读作业。几乎每一节课开头都会花10-15分钟来进行小测验(quizzes)来考察学生阅读课本的效果和完成情况,小测验的所有内容都是老师还未教授过得。剩余的课堂时间是常规教授、学生讨论、提问等时间。比起常态的中国课堂,在Peddie AP心理学的课堂上,学生随时提问,随时反馈或者确认自己刚刚老师讲授的内容是非常频繁的,至少课堂1/3的时间是师生间的反馈与互动。而从学生的提问中,我也发现毕业年级的学生对于知识点的理解、思考是比较成熟的,是经过思考以及与现实生活的理解,提问质量高。同时课程很少有有课后作业,大多依靠课前阅读,每节课前的小测试和每个单元的测试,和课堂反馈来确认、核查和反馈学生的学习情况。
  • 和任课老师Jim几次沟通后得到的补充信息:
    1. 受限于教学时间,课堂上并没有采用很多课堂活动,但是如果教学时间足够,应当融入适量的课堂活动;
    2. 经过多年的教学经历,Jim表示Pretest→class→posttest三部曲对于学生巩固知识点的效果最好,但是根据不同的学情和教学背景要做调整;
    3. 对于Peddie想要修AP 心理学的毕业生,需要取得以下几方面的条件:导师的推荐和认可;参考历史学科的成绩(AP 心理学考试中有一环节是free-response question 需要学生能够融会理论知识和现实生活情况,写出小论文,这部分需要该生在以往的历史学科小论文中打下一定的写作、分析基础);英语学科的成绩(英语写作逻辑、分析水平)。
  • 对于我校开设AP 心理学的一些启示和建议:
    1. 开设年级:AP心理学对学生的英语水平(听、写、英语思维)、问题分析、日常生活观察与思考有一定的要求,根据不同年级学生的阅历和能力水平,Peddie的老师也建议一般不放在入学第一年。同时根据选修学生的需求,如果需要用AP心理学的成绩来申请国外大学,需要在高二年级完成学业;如果只是想在大学入学后抵充基础心理学课程的学分,可以在高二选修也可以在高三选秀。
    2. 班级人数:根据课程需要全英语(或者大部分英语)的教学与学习语言环境,对学生的综合能力,师生课堂交流、反馈,以及课堂活动组织不同普通课堂,建议一个班级的选秀人数不超过20人,以便可以在课堂上给予每个学生以反馈、提问、得到关注的机会。
    3. 对于课程学生的选取:建议双向选择,心理学在大多数学生心中是非常有趣、新奇的课程,但是AP心理学的教学要求涉及到了较大量的知识点以及与现实生活的运用,真正学习后与学生原先的期待并不完全一样,同时考虑到全英语的教学要求对于学生的课前准备及课后巩固有一定要求,会要求学生投入一定的时间量来保证课程学习。基于以上原因希望吸纳自己意愿学习并学有余力的高二以上同学选修。
    4. 课时量的保证:根据二附中一节课40分钟的教学时间,保证一周五节课,两个学期完成教学。
    5. 教学时的注意点:对于中国学生来说,最大的困难还是语言关,考虑到最后的考核要求以及课程最先的设计,课堂基本属于全英语环境,比起母语为英语的学生,中国学生更需要在大量的心理学英语词汇以及阅读量上下大功夫。其次,课堂组织需要平衡课堂活动以调动学生的学习兴趣和足量测试考核时间反馈学生学业水平之间的平衡。

(二)其他课程课堂观摩后的感悟

除了AP心理学,在Peddie的一个月还有幸旁听了其他几个不同教龄,不同学科的日常课,课堂中的某些部分和自己出发前预期的美国课堂有相似之处,例如:

小班教学能够保证每个学生可以随时反馈和提出问题,老师也能够给予每个学生一定的关注程度;

在某些高年级的课堂,只要不影响他人和教学秩序,学生的学习方式和行为不受限制,如可以不坐常规座位,选择舒适的沙发,并使用电脑来进行笔记记录(当然也因老师而异);因为没有行政班级的概念,学生所有课程都是走班上课,这个了每个教室相对固定的课程。

教室的装饰和布置各具特色,充分体现了这门课程的特点,以及课程学习者的学习成果和授课老师本人的个性特点,在很多教室都张贴了各种学生的学习成果海报、作品,也有很多书架放满了学习书和参考书,沙发、躺椅、茶几也是时常出现在教室里,他们的教室功能远远超出上课的地方,也兼具图书馆、会客室、展览室甚至休息室的功能,帮助学生走进教室后会进入这个学科学习的状态。

当然也有些部分是不同于自己的预期,例如:

Peddie的课堂比自己预期的更紧凑,教学环节清楚分明,有些老师以回顾解答前期小练习和作业中错误率高的题目开头,然后通过一起和学生回顾阅读作业中的知识点来核实学生对知识的掌握程度。总之,以学生为中心的课堂更需要教师前期大量的备课工作,使得教学节奏得到较好的掌握;

在Peddie的课堂,通过各式各样的小练习来当场巩固、反馈课堂知识是较为常见的,练习形式包括自编题解题、两人一组合作、利用网络平台词汇练习等等。小练习的时间也是学生的“自由”时间,可以提问、讨论、思考,给紧凑的课程时间以“休息”;

美国学生也有良好的笔迹习惯,不少学生都是用厚厚的笔记本外壳,然后使用三眼打孔机,把小测验、考试、作业、资料和笔迹纸放在一起,整理成档。有些学生在上课前通过阅读作业已经在笔记本上做了阅读笔记,有些老师也会在前期发放的教学计划和课堂上强调记录笔迹的重要性;

科学系楼,所有的教室都兼具了实验室和教室的功能。实验操作台上的一些小细节也体现了设计之初的细致和对安全的充分考虑。在生物和化学实验室,每个操作台上方都安装了抽烟机以便消散实验后的气体,而实验的操作台也是黑板,在实验过程中如果学生需要及时记录可以立马用粉笔记录在台面上方表操作。

总之,近一个月的旁听课程,让我感受到了Peddie的学生确实在老师的引导下,将自学放在了学习中不可忽视的一部分,教师也在充分了解学生已掌握的知识来合理安排上课的节奏和难易程度已最好把握学生的最近发展区。我想,这也是小班教学众多益处的充分体现。

根据自己出发前的学习计划也得益于高远老师的悉心安排和指点,我在Peddie有幸与几位身兼行政工作的老师进行了交流、访谈,从中我进一步了解了Peddie在学术以外,如何为学生的全人培养,校园生活,身心健康保驾护航。同时,在和几位老师的愉快的交流中我们也互通了两校的信息,我们探讨不同,也惊喜地发现了许多共性的挑战,收获颇丰。

 

  • 与学生活动负责人 (Director of Student Activity) Katie Schwizer交流

作为团委书记,来到Peddie相当荣幸可以一睹美国私立学校的学生活动是如何筹备、操作,学生组织如何运行,活动种类和中国有何区别,从而可以吸纳不少好点子来进一步发展我校的学生校园活动。通过和Katie的交流,亲生经历的各类活动以及和学生会主席的交流,EFZPeddie的学生活动有以下几方面的不同,并带给了我启发:

活动宣传和传达渠道:Peddie主要通过群发全校师生邮件、每周周三一次的Community Meeting(全校学生大会)以及在校园各处的显目位置张贴海报构成。前两者和我校情况不同,我校主要通过早操及课间广播通知,以及传达至各班的班委来宣传至学校。

活动举办时间:所有由Katie负责的学生活动均在周末(周六下午和周日)举办,(注:Peddie“校园活动”远远不知由Katie负责的项目,还有其他各学科系、行政部门所组织的,后面会提及)。

活动类型:Peddie周末的学生活动充分考虑了学校位处小镇以及学生日常的生活所需和兴趣所在,一般会安排前往大城镇、商场、戏剧、游戏、电影、体育项目,热门社会人物脱口秀等等,每周活动不同。比起EFZ 每月重点活动相比,Peddie的周末校园活动更小型、灵活,这也是根据校情和文化背景而定。而根据亲身感受和老师的反馈,Peddie的学生或者说美国高中生确实比中国学生更放得开,在各项活动中容易调动气氛或自High,所以Party性的活动如跳舞是他们最受欢迎的活动之一。

 

  • 与住宿生在校生活主任 (Dean of Student Residential Life) Martin Monney交流

Martin 最主要负责的是住宿生生活从职责上与我校学生处相对应。Peddie90%的老师都住在校园附近或是学生宿舍,共计14栋学生宿舍(7男7女),每栋宿舍都住有2名教师(及其家人)担当“宿舍管理员”(Dorm Supervisor & Resident Faculty),全面关注、负责学生在宿舍生活的身心健康,学习、生活状态及其他特殊情况的处理。每晚8:00-10:00是学生在宿舍的自修时间,配有值班教师(Dorm Duty在宿舍公用客厅对学生的按时签到、自修情况进行登记。每栋宿舍的1位学生宿舍长(Prefect都是通过选拔以1:2的比例从申请者中挑选,一般为高年级学生。

Martin 会定期利用午餐时间召开例会,召集宿舍管理老师反馈近期宿舍中的一些情况。同时,针对学生宿舍长,也会一周一次召开会议,互相交流并通过案例、交谈技术培训培养学生宿舍长更好地履行职责。

可以说,Peddie学生的宿舍生活有着人力和技术(电子门禁系统)的双重保障和投入,体现了学校对于学生学习之外其他身心健康和校园生活各项状态的重视和投入。

 

  •  与困难学生学术支持主任 (Director of Academic Support) Tristram Wood 交流

因为没有行政班的概念,因此很多由EFZ班主任担当的工作在Peddie就分散在了学生导师(Advisor)以及学校其他行政部门。Academic Support就是其中之一,Tristram教授英语,二十多年前来到Peddie工作时就开始兼职这份行政工作,他的主要职责在于接受学生关于学业表现和提升的咨询,也会主动约谈学业表现处于预警水平的学生。

和二附中相同,在Peddie学业压力也是学生大多数困扰的来源。前来咨询或者被约谈的原因有很多,包括:学生自我高要求、家长的高期待,学生的学习态度和方法,自身学习素养,以及其他校园生活因素导致的学业水平下滑等等。Tristram每年大约会接待近1/4的学生人次,当面约谈是最主要的方式,需要长期追踪的学生一般一周约谈一次,从学生的时间管理和分配、学业兴趣和状态对学生进行评估和帮助。除此以外,Tristram也从这点上和我校班主任的工作性质是相似的。

对于Tristram来说工作中会遇到很多困难,让我深表理解,例如Peddie的学生来自全美各地,还有1/10的国际生从全球招生,因此如果孩子的问题需要家庭的支持或者向家长反馈,面对面的交流机会就显得相当困难,这使得学校和老师就要担负起更多的责任。

 

  • 与学校专职心理教师 (Director of Counselor) Joan Sicherman 交流

Joan也是一位已经从业二十多年的心理咨询师,她并不担任教学是一位24小时全职且唯一的学校心理咨询师,原因之一是Joan的工作需要24小时在任何有需要或紧急情况时可以抽身。

和Joan约谈的时间并不长,因为在外等候的两名学生以及她的工作状态让我看得出她十分繁忙但是依旧分享和交流了相当多宝贵的信息。Joan的工作与Tristram紧密联系,办公室也紧挨,按照Tristram幽默的表达“We meet everytime”。

Joan面临的挑战与二附中心理健康教育工作有着最大的共同点,那就是学业压力是导致学生心理状况波动的最大来源。除此以外,Joan必须保持自己24小时手机开机,以应对危机干预等,她遇到过学生有自杀倾向或者是自我伤害的一些案例,通常这种情况,都是需要学校至少两名老师陪同在医院直至监护人到场做交流,因此如果是国际生或者家长无法前来的,老师们就必须24小时陪伴,身负重任。如果遇到需要开具处方的案例,Joan需要联系学校的Health Center,其本人没有开具处方的资格,这点和中国大陆的情况是基本一致的。要就咨询时间而言,学生一般不能占用上课时间来预约咨询,但是可以选取他们课表中空闲课时及中午休息和放学后的时间来咨询。和Tristram一样,Joan频繁联系学生导师、任课教师、心理专职教师,反馈一切对于学生而言需要相关老师关注和注意的情况,也会从各方了解案例的资料,但同时又遵守私密性的要求。Tristram和Joan会定期向学校汇报自己接受案例所反映的当前学生群体动态和需要老师关注、作出应对的情况。

与这两位资深老师的交流,对于我这位年轻的兼职心理老师很有帮助,也给予了相当多的鼓励和信心。虽然她俩所担负的部门职责重大,但是Peddie的整个学校和老师都是他们的工作伙伴一同肩负着学生身心健康的发展,这点与二附中不谋而合。

近一个月的时间,很荣幸Peddie除了课堂,其他任何校园活动都对我们敞开大门并经由多名老师的邀请和陪同参与了许多代表Peddie校园文化的活动,无不令我们印象深刻。

(一)多面开花的体育运动

美国——全世界的体育强国名不虚传,探访了Peddie我深深体会到了体育强国是如何练就的。

  • Peddie没有体育课,但是每天放学15:00以后的时间是全校学生的体育运动时间,入选校队的同学进行训练,其他同学择需要前往体育中心,按照自己年级所必需修满的健身时间进行体育锻炼,且这段时间是不能受其他任何教学活动所随意占用;
  • 每个老师都必须在每年三个学期的两个学期中担任体育项目的教练,天天进行训练,几乎所有老师都是某项体育运动的专项老师;
  • 在根据季节每个学期向学生开放5项供选修的运动项目,全年总计不同种类共15项左右的不同运动项目;

我观摩了三场Peddie与其他学校进行的男女篮球校队比赛。几乎每天下午以及双休日都会有各种校队的比赛信息,而频繁举行的校际间的各项比赛总是吸引众多学生前往加油助威,吸引我们的不仅仅是高水平的比赛,还包括了全场学生鼓舞人心的加油场面以及运动员们的体育精神。Peddie的体育运动让我们看到了一个充满朝气、冲劲、团队精神的高中校园,如此生气勃勃的校园令人心生向往。

(二)全校公益Community Day

Community Day由学校James Truslow (Director of External Program)负责举行,于周日中午十二点正式开始一直持续到下午四五点钟。由近百名学生志愿者参与组织管理,于体育馆内布置近百个小游戏摊位、手工制作摊位、充气游乐设施、休闲体育运动以及校园乐队表演等“游园会”活动,向整个小镇、社区的居民儿童开放,这是对社区的一项回馈和展示,展示了Peddie中学生乐于服务、关爱儿童、负责有担当的精神品质。

在活动过程中我看到了多个令人温暖、感动的瞬间。见到Mr. Quinns校长在Face Painting区域享受着学生在其脸颊上画上彩绘的图案;看到学生在充气游乐设施区域守护着低龄儿童安全、愉快的游玩,看到了他们为爬不上高处的儿童加油鼓劲;看到了小游戏区域,学生们称赞投入各项小游戏的儿童们表现很棒,而孩子们回馈以天真烂漫的笑容;也看到了当学生乐队在角落默默演奏,静静地享受其中,而在乐曲结束后,全场的很多师生会为他们鼓掌感谢他们的演奏。

(三)大快朵颐的International Food Festival

每年Peddie都会从中美洲、欧洲、非洲、亚洲等全球各国招收150名左右的国际生。他们各自的文化背景,成长环境也增添了校园文化的多元性。而学校的外语系充分利用这一点联合国际生负责老师举办一年一度“国际美食节”,值得一提的是在活动举办前的两个礼拜,外语系年轻教师模仿电影Hunger Game的经典片段,通过表演向全校同学们传达了参加“国际美食节”时该持有的礼节和秩序,礼仪教育到位有新意。

活动举办的当天下午三点,代表中国大陆、港台地区、日本、韩国、泰国、西班牙、多米尼加、尼日利亚、泰国、以色列、法国、美国等十多个国家和地区的学生团队,借用教师的家庭厨房开始制作、烹饪各国典型的美食佳肴。我和吴森非常有幸前往蒋老师家协助来自中国大陆的留学生以及华裔学生制作了春卷、饺子、煎饺、葱油拌面、汤圆等传统中国点心。在制作过程中,我们看到了学生“手忙脚乱”的制作现场,看到了他们投入专注的制作热情,看到了初尝自己亲手制作小点心后喜出望外的天真烂漫,也看到了他们怀念中国美食时的“口水横流”。当十多个学生团队端着大棚子开始在食堂布置起来时,众多学生已经迫不及待的在食堂门口跃跃欲试各国美食。美食节正式开始后,食堂简直成了美食天堂,很难想象可以在这么一个中学食堂品尝到来自十多个国家的地道美食,也很难想象这些美食都是出自学生之手,实属不易。

这个活动对于国际生而言是一个凝聚团队,展示各自家乡文化的好机会,也提供了平台使得美国当地学生有机会参与制作美食的过程进一步了解不同国家文化。这从侧面体现了外语系积极推动外国语言、文化,对培养学生的国际视野和文化了解的积极作用。

(四)充满温馨气息的Family-style Dinner

我一直认为当学生穿上正装时是最帅气漂亮充满朝气的,所以当Peddie的女生们身着小礼服,男生们全套西装领带步入餐厅,对我而言是一副相当美丽的画面。这是住宿生每周一、周四参与家庭式圆桌晚餐的着装。每桌都会有一位老师携着他们儿女与其他7-8为学生一起共进晚餐,上餐顺序就如同饭店一般,饮料、前菜、主菜、饭后茶点等,而担当服务生的也是Peddie的学生。这种晚餐是锻炼学生在正式场合学会合适的礼仪言行,并使得全校的学生和老师都能有机会如同家人一样一桌进餐。

值得一提的是,每一桌学生和老师都会两周进行一次调换,所以和你一桌的或将是陌生的学长学弟,老师也是你不曾认识的。也正是这样一种机会给予了老师了解全校学生,学生进一步了解其他年级校园生活的宝贵契机。虽然在某些饭桌上,学生因为互不相识会稍显拘谨和沉默,但是当有学生在说话或交流时,能看出饭桌上的其他学生给予了应有的尊重和倾听。这种形式的关注、了解学生是我未曾见过,但咱体验过后非常认可的。

(五)大展演讲天赋的Declamation Contest

学生参加艺术戏剧类活动也在Peddie的校园生活中占了很大比重。我们观摩了由艺术系举办得演讲比赛的半决赛和决赛。在半决赛,20位选手每人在3分钟内演绎一段摘录自诗词、小说、传记等经典桥段,他们的演绎不仅体现了他们高超的演讲技巧、出色的表演天赋、到位的情绪表达、深入的角色理解等,更充分展现了站在舞台中央聚光灯下的他们对自己的那份自信和展示的渴望。每一位半决赛选手都在以上这些方面表现得相当出色,博得了场下观众的掌声,而他们也只是小部分学生群体的代表,因此入选决赛的10位学生都是佼佼者,决赛激烈程度可见一斑。学生们的出色表现甚至让我有一刻想象,在将来会不会也会有这么一位侃侃而谈的美国总统候选人毕业于Peddie。

(六)教师培养项目Video Presentation Project

在中国师训项目已发展的相当成熟,特别是在二附中针对年轻老师的培养项目也在日益成熟稳固中。我们也有幸参加了一次Peddie的青年教师培养专题活动——课堂录像呈现与阐述。此项目由曾经到过二附中的数学系资深教师Andrew负责运作。在第三周周四上午十一时左右共计5位今年新入职(有第一年做老师的,也有曾经做过老师第一年调入Peddie)的老师一一展示了他们近期课堂录像中的一个小片段,并对片段中的教学设计,学生行为,过程分析,效果和反思做了简短到位的介绍。介绍后在场的老师纷纷提出一些疑问或是针对视频中感兴趣的点进行提问。副校长分管课堂教学的Catherine也在旁倾听。

整个分享过程让我仿佛看到了第一年入职时的自己,作为年轻老师对于课堂教学有很多自己新奇的想法,而老教师的提醒以及各位同行的宝贵建议也常常使我幡然醒悟,收获颇丰。这种形式的交流虽然对于新教师来说相当有挑战也常常会感到紧张和有压力,但对于教师个人成长相当有帮助。

(七)高雅达人秀 Coffee House

Coffee House可不是单单咖啡屋这么简单,Peddie的老师把这个活动称为Peddie的达人秀。在周六晚上的六点在学校餐厅举行,幽静的灯光、简洁的舞台,一步入场地听到的是悠然自得的爵士慢摇。近150名师生静静得坐在场下聆听着由学生演绎的各式音乐和歌曲。整整近三个小时的活动,学生们表演了20多首曲目,西洋乐器合奏、小组唱、双人合唱、个人独唱等等,每一段表演都是相当成熟的团体配合,无论是乐器的伴奏还是组合的和声部分甚至是个人曲目的唱功实则称得上各个显身手。这得益于学校艺术系对于学生艺术热情和投入的大力支持和培养,我想正是因为广阔的展示舞台给予了具有器乐和歌唱才艺的学生充分的表演舞台,让他们在享受音乐的过程中获得同学的认可,享受成就感和自信,从而也吸引了一批又一批的学生能够投入到学校的音乐团队中。

不过有一个有趣的现象那就是,我们发现在音乐团队中演奏器乐的亚洲学生占了相当大的比例,艺术系的老师也感慨,他们感觉仿佛每一个亚洲学生都至少会一项乐器,且演奏水平相当高超。这也是我们不得不猜测,是不是在中国更多的乐器培养基于家庭的支持,而在美国学校提供了更多的平台。

Peddie很像一个大家庭,看到教职工的子女在校园里健康茁壮的成长,看到Mr. Quinn亲切随意地和教职工及家属在学校餐厅一起共进晚餐,看到晚值班的老师在宿舍客厅与学生亲切得交谈等等,从最初无法想象90%的老师住在校园的情况,到深刻理解这种制度对学生成长的积极影响,再到敬佩老师能肩负住在校园的重任和担当。很高兴二附中可以和Peddie这样一所优秀的美国高中成为姐妹学校, 互访交流期间看到的很多亮点都是我们两校共同为学生成长不断努力的体现,期待两校的互访交流可以继续深入越做越好!

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