特殊时空下的历史解释

——美国第一次宪政危机与南部奴隶制扩展

4月11日,人文班迎来本学期第三次高校教授讲座,并联合国际课程班同学一道参与由上海师范大学历史系蔡萌副教授为同学们带来主题为《内战的源起——南部奴隶制的扩张》的讲座。蔡教授以其精到的语言表达和细致的内容分析,在短短一个半小时里,带领大家从一个全新的视角认识了美国南北战争的深层原因

内战是美国史上最重要的篇章之一。要想理解内战这个庞大的主题,首先需要理解的便是内战的起源——内战为什么会爆发?很多同学可能会说,美国内战起源于奴隶制,因为奴隶制的存在让美国北部和南部形成了截然对立的两种经济制度、政治制度、意识形态和生活方式,内战便是两者之间的冲突。但是,蔡教授认为,这个回答是不够准确的。因为奴隶制早在18世纪的美国南部就已经根深蒂固了,北部和南部早在18世纪就已经迥然有别了,那么,为什么两者的冲突,也就是内战,直至19世纪中叶才爆发呢?所以,我们应当给个更准确的回答:美国内战的起源是奴隶制的扩张,是因为奴隶制的扩张打破了南北双方在1787年宪政框架内的妥协,导致了美国宪政制度的失灵。

19世纪以来因为棉花生产在国际贸易中的重要性日益凸显,美国南部奴隶制生产模式日益扩大。从necessary evil到positive good——奴隶主们发展起了一整套维护奴隶制的意识形态,把奴隶制描绘成世界上最合理、最优越的制度,并对北部的工厂制和自由劳动制度进行激烈的批判。到这里,1787年宪法中南北双方妥协的基础已经不复存在了,在此基础上建立起来的美国宪政框架也已经维持不下去了,这就是内战起源的深层原因。正是在这个意义上,我们可以理解,为什么说美国内战是一场宪政的危机,为什么内战之后的重建是被誉为“第二次宪政革命”。

蔡教授的解释为同学们提供了一个理解美国宪政建设与发展演变的新视角,这一解释引发了同学们的深入思考。围绕奴隶制度、工业革命、南北战争等问题,人文班和国课班同学与蔡教授互动频繁,讲座氛围极佳。

【撰稿:许思远;审稿:王骁】

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